Comienza el Año Internacional de la Tabla Periódica

La Tabla Periódica, el tema del año.

¡Ya estamos de lleno en el 2019!

Este año, la Organización de Naciones Unidas lo ha declarado Año Internacional de la Tabla Periódica, coincidiendo con el 150 aniversario de su creación. ¡Con lo que nos gusta a nosotros una Tabla!

Efectivamente, en 1869, el ruso Dmitri Mendeléyev presentó una tabla en la que estaban ordenados los elementos de la naturaleza. Hasta entonces, se habían propuesto diversas formas de agruparlos, pero ninguna parecía realmente efectiva.

Pero, ¿sabes qué es un elemento químico?

Pues, un “elemento” es la materia que está constituida por átomos de la misma clase y que NO puede ser descompuesta en otras más simples. Todo está compuesto de elementos químicos. En nuestro cuerpo, por ejemplo, podemos encontrar hasta 59 elementos diferentes.

A día de hoy, conocemos 118 elementos, pero hay laboratorios compitiendo para definir los dos siguientes.

Ahora que ya sabemos un poco más acerca de los elementos, podríamos preguntarnos qué tiene de especial la Tabla Periódica. Bien, como hemos comentado anteriormente, a lo largo de la historia, los elementos conocidos se habían ordenado de diferentes formas, hasta que Mendeléyev propuso la que ha resultado ser más efectiva. 

Tras muchos años de trabajo en la forma de ordenar los elementos conocidos, que eran sólo 63, el químico ruso encontró que si organizaba una tabla atendiendo al número atómico, la configuración de electrones y las propiedades químicas de los elementos, se producía una cierta tendencia periódica como que quedaban en la misma columna elementos con comportamiento similar.

Además, Mendeléyev fue un poco visionario al estar convencido de que, con el paso del tiempo, se descubrirían más elementos y dejó los huecos para ellos en su tabla. Efectivamente, así ha sido. Con el tiempo, la hemos ido completando hasta los 118 que aparecen hoy. 

Con todo esto, la Tabla Periódica se ha convertido en una herramienta que permite a los científicos prever la apariencia y las propiedades de la materia en la Tierra y en el Universo, además de ser un icono de las ciencias y la cultura.  

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